Qué son los bioplásticos

Los bioplásticos, biodegradables y provenientes de fuentes renovables, son una medida de reducción al  problema de los deshechos plásticos contaminantes que ahogan al planeta y contaminan el medio ambiente. ¿Tiene sentido seguir usando embalaje y envoltorios que pueden tardar siglos en desaparecer, para productos que duran días o meses? 

Tortugas marinas mueren por consumir restos de plástico 

Tortugas marinas mueren por consumir restos de plástico

El plástico es la tercera aplicación del petróleo más usada en el mundo, y al año consumimos 200 millones de toneladas en el planeta. Proviene de fuente no renovable (petróleo), es contaminante y no biodegradable (puede tardar hasta más de 1000 años en descomponerse). 

Por eso, lugares como Bangladesh han prohibido las bolsas de plástico tradicionales (atascaban el alcantarillado provocando inundaciones), África las bautizó como una nueva ‘flor nacional’ al verse diseminadas por el paisaje y Europa se plantea gravarlas. Además, estos residuos son responsables de la muerte de especies marinas y aves que las ingieren (ballenas, tortugas marinas, albatros…), y suponen un problema grave para el medio ambiente, como es el caso del garbage patch (islas de basura).

Aves muertas por comer plástico - Garbage Patch 

Aves muertas por comer plástico – Garbage Patch

Alternativa al plástico tradicional

Como alternativa, se está impulsando el uso de bioplásticos, que consisten en conseguirpolímeros naturales a partir de residuos agrícolas, celulosa o almidón de patata o maíz.Son 100% degradables, igual de resistentes y versátiles, y ya se usan en sectores como agricultura, industria textil, medicina y sobre todo en el mercado de embalajes y envases… y el biopolímero se está ya popularizando en ciudades europeas y estadounidenses, por cuestiones ecológicas: se trata de los PHA. Este producto promete suponer el 10% del mercado europeo del plástico dentro de 10 años.

Los PHA 

Son poliesteres producidos mediante fermentación de una materia prima vegetal con ciertas cepas de bacterias. Por ejemplo, los PHA pueden ser utilizados en moldeado por inyección para construir piezas de automóviles y muchas otras aplicaciones. En concreto, de bacterias como Pseudomonas putida se extrae el PHA (polihidroxialcanoato), que en su forma natural es similar al film transparente de cocina, con la diferencia de que es un auténtico bioplástico.

 

Ventajas del bioplástico

Reducen la huella de carbono. 
Suponen un ahorro energético en la producción. 
No consumen materias primas no renovables. 
Reducen los residuos no biodegradables, que contaminan el medio ambiente.
No contienen aditivos perjudiciales para la salud como ftalatos o bisfenol A. 
No modifican el sabor y el aroma de los alimentos contenidos.

 

 

37% de la tierra cultivable para agricultura. La destinada a bioplásticos, es 0,02%. 

37% de la tierra cultivable para agricultura. La destinada a bioplásticos, es 0,02%.

Uso del bioplástico

Bolsa biodegradable en 60 días. IBCBolsa biodegradable en 60 días. IBC

Se está extendiendo su uso en varios sectores: en medicina (prótesis, hilos de sutura…), en alimentación (productos de catering, envases de usar y tirar…),juguetes, e incluso en el mundo de la moda (Versace cuenta con una línea de ropa, Ingeo, hecha de maíz) y, por supuesto, bolsas biodegradables.

*¿SABÍAS QUÉ…No todos los ‘bioplásticos’ son degradables: sólo deberían ser denominados bioplásticos aquellos que nacen de fuentes biológicas renovables, y además son biodegradables. Nunca derivados del petróleo. Tampoco debieran considerarse como tales aquellos obtenidos mediante organismos transgénicos.

Ayudemos a cuidar nuestro planeta.

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